Кактусы: общее представление и характеристика

Уникальные растения семейства кактусовых приспособились жить в условиях, где способен развиваться далеко не каждый живой организм. Там, где растут кактусы – засушливые пустыни, неплодородные, твердые почвы плоскогорий, раскаленные расщелины скал. Это излюбленная среда обитания кактуса. Они запасают влагу в период дождей и стойко переживают засушливые времена года, находясь под лучами раскаленного солнца.

К сведению: Кактусы относят к группе стеблевых суккулентов, так как они запасают в стебле влагу и элементы питания. Поэтому для комнатных кактусов мы покупаем бедный питательными веществами грунт и ставим на южное окно.

Большинство кактусов обходятся без листьев. Их роль взял на себя утолщенный стебель, который и влагу запасает, и обладает зеленым цветом, поскольку именно в нем происходит процесс фотосинтеза. Форма стебля разнообразна: от шаровидной до колоновидной. Он может быть ребристым и иметь ответвления, которые начинают расти ближе к верхушке. Стебель надежно удерживает запасы влаги внутри: он покрыт плотной оболочкой (кутикулой) с восковым налетом.

Кактусы
Кактус (лат. Cactaceae)

На поверхности стебля находятся ареолы или видоизмененные почки. Они похожи на пятна и равномерно разбросаны по всему стеблю. Именно из них вырастают колючки. Эволюция позаботилась о том, чтобы превратить листья в колючки (волоски, щетинки), иначе cactus бы не выжил в экстремально жарком климате. От ареолов могут отходить боковые побеги, на них же формируются цветы.

Это интересно: Кактус с удовольствием бы поедали животные, но они защищены колючками. Суккулент вполне съедобен и насыщен влагой. Люди, пробовавшие его, уверены, что по вкусу он напоминает огурец.

На этих растениях, которые трудно назвать прекрасными, распускаются сказочные цветы. У многих представителей семейства они крупные, с восковым налетом, нежных оттенков. Размер, окраска, форма может быть разной, но все они поражают воображение. Время цветения может длиться всего несколько часов или растянуться на продолжительное время. Некоторые виды цветут одну ночь в году, у других – цветы обладают изумительным ароматом.

Кактус цветет

Для «пустынных колючек» характерно самоопыление и бесполое размножение. Это опять же приспособление к условиям среды. Для перекрестного опыления радом может не оказаться похожего вида. Плод у этой культуры – ягода.

Корни кактусов сочные и мясистые. Кроме того, они длинные, поскольку вынуждены добывать влагу из глубинных слоев почвы. В корнях «про запас» также может содержаться влага и элементы питания, поэтому некоторые виды относят к корнестеблевым суккулентам.

Это интересно: Некоторые растения этого семейства обладают съедобными плодами. Есть и бесшипные формы (безколючковая опунция), которыми кормят домашних животных. Из цереусов свечевидной формы создают живые изгороди, стоят небольшие дома, используют как топливо.

Теперь мы знаем, что такое кактус, как он выглядит и цветет, как выживает в нелегких климатических условиях. Пора познакомится и с местами его обитания.

Где обитает кактус-суккулент?

Большинство кактусов произрастает на американских континентах, откуда они родом. Занимают территории окрестных островов, произрастают в штатах Техас, Аризона и Нью-Мексико, но ареал обитания распространен на всю территорию США. Большинство кактусов, где велико их видовое разнообразие, облюбовали для себя Мексику, Чили, Перу, Аргентину.

Южная Америка славится наиболее уникальными и причудливыми формами растений, в горах Анд произрастают наиболее интересные для ботаников виды. В некоторые регионы «колючие путешественники» были завезены и прекрасно там прижились. Например, в юго-восточной Азии, Средиземноморье, на Мадагаскаре они раньше не встречались, а сейчас чувствуют себя «как дома».

Это интересно: Где кактусы способны расти повсеместно, их относят к сорнякам и истребляют. Они являются своеобразным символом данной местности. Например, опунция широко расселилась по территории Австралии.

А в России эти «колючие ежики» прижились только на юге. Но и здесь они являются редкостью и требуют особого ухода. Только в Крыму cactus растет в диком виде. В остальных регионах нашей страны с ее умеренным климатом, обитатели южных широт могут жить только в оранжереях, ботанических садах и на подоконниках. Наш прохладный и влажный, умеренный климат приводит к гибели растения.

кактус-суккулент

Видовое разнообразие и требования к условиям произрастания

Все, что мы знаем про кактусы, живущие в наших квартирах, что заботы они не требуют. Но если вы запишитесь в клуб любителей кактусов, то этих знаний будет явно недостаточно. Хочется, чтобы в домашних условиях «колючка» не просто выросла, но и зацвела. Поэтому познакомимся с их классификацией и требованиями к условиям произрастания поближе.

По внешним признакам эту группу растений подразделяют на кустарниковые, древовидные, травянистые и лиановидные формы. Условия, благоприятные для жизни:

  • резкие перепады температур днем и ночью,
  • сухость воздуха,
  • бедные гумусом кислые почвы.

Интересно узнать о кактусах, которые являются наиболее неприхотливыми. Это представители пустынь, которых подразделяют на три вида:

  1. Эхинопсисы, похожие на круглые шары с колючками, расположенными равномерно.
  2. Опунции со приплуснутыми стеблями, похожими на толстый лист.
  3. Астрофитумы, стебель у которых ребристый, а колючки – крупные.

К сведению: Про кактус говорят, что это растение пустынь. Но есть представители этого семейства, которые обитают в тропиках, где тепло и влажно, нет резких температурных перепадов. У них приплюснутая форма стебля и нет колючек.

Точную цифру представителей этого растительного семейства назвать не просто сложно, невозможно. Прошло более 300 лет с момента первой классификации, но до сих пор не создано стройной и целостной систематики. Кроме того, любители кактусов выводят все новые сорта и формы, экспериментируя с удивительными созданиями природы.

«Колючие питомцы» в домашних условиях

Кактус – растение, которое прекрасно чувствует себя в условиях дома или квартиры. Он не требует пристального внимания или ухода, ему не нужно создавать особые условия. Поэтому многие люди охотно покупают эту неприхотливую «колючку», даже не пытаясь узнать всю информацию о кактусах в комнатной культуре.

кактус дома

К цветущим видам относятся маммилярия, ребуция, цереус. Цветущие экземпляры выглядят настолько сказочно и необычно, что желающих их приобрести всегда много. Но цветут они только в том случае, если для них созданы подходящие условия.

Как заставить cactus зацвести?

Про кактус некоторые любители-цветоводы говорят, что заставить его сформировать цветок – дело сложное. Колючее южное растение зацветет, но для этого нужно соблюдать ряд нехитрых правил:

  1. Не следует менять положение горшка, подставляя культуру под солнечные лучи разными сторонами. Да, так может искривиться стебель, но зато вероятность увидеть цветение гораздо выше.
  2. Протирая растение от пыли, нельзя повредить колючки. После такой «экзекуции» колючий питомец может передумать цвести.
  3. Почву рыхлить осторожно, стараясь не задеть и не повредить корни.
  4. В осенне-зимний период количество поливов нужно свести к минимуму. Одного полива в месяц будет достаточно.
  5. В зимние холода культура должна находиться в прохладном помещении в полумраке. Это наиболее важное условие, без которого заставить кактус цвести просто невозможно.
  6. Когда на стебле сформировался бутон, запрещено комнатный cactus пересаживать или удобрять. При таких манипуляциях он быстро сбросит бутоны.

Если все правила соблюдены, то цветение придется на летние месяцы, обычно цветы раскрываются в июле.

К сведению: Можно посадить разные виды в одну большую емкость, поскольку уход за ними одинаковый. Получается интересная композиция, особенно если подобраны редкие формы. А уж если они зацветут, то эффект получится ошеломительным.

Кратко об уходе за удивительными растениями

Цветущий кактус – безусловно, красивое растение, но существуют и не цветущие формы, которые отличаются декоративностью: это цефалоцереус, эхинокактус Грусона, клейстокактусы, эспостоа шерстистая. Это целое созвездие домашних кактусов, которые коллекционеры включают в свои коллекции, создавая дизайнерские композиции. Интересны и карликовые виды, которые занимают мало места и выглядят необычно.

Все, что мы узнали про кактус, поможет разобраться в основных правилах ухода:

  1. Субстрат должен содержать крупные частицы для хорошего проникновения влаги и воздуха к корням. Готовую смесь можно приобрести в садовом центре. На дно емкости во время посадки поместите дренаж.
  2. Колючему обитателю квартиры нужно много света, солнца и южное окно. Не следует двигать или переставлять горшок, растение этого не любит.
  3. Сactus может поглощать влагу за счет стебля, поэтому опрыскивание ему не повредит.
  4. В сухих помещениях поливы проводят раз в неделю. Но все зависит от вида, некоторые экземпляры нуждаются в более редких (частых) поливах. В зимний период у растения наступает период покоя и оно практически не нуждается во влаге. Полив проводят отстоенной водой сверху или наливают воду в поддон.

К сведению: Про кактус известно, что он хорошо переносит такую операцию, как прививка. На не цветущий экземпляр, верхушку которого срезают, прививают верх от цветущей формы. Края должны идеально совпадать. Привитое растение накрывают банкой и притеняют. Ткани начинают срастаться через пару недель.

Мы не все знаем о кактусах, но что они неприхотливы и довольно выносливы – очевидно. Поэтому выбирайте «колючий ежик», украшайте им подоконник и смело уезжайте в командировку. Экзотическое растение будет вас ждать также терпеливо, как оно ждет в пустыне дождя.